the corner boys

ONE                                                                                                                                      THREE

They too have their very own soul brothers,   Good morning there, Mr. Walsh, lovely day

known in every town I know of.                                  Never a word out of him, rain or shine

You can see long time corner boys                                     Married to her, you’d be quiet too,

busily polishing walls                                                                    the tide wouldn’t take her out

of old public buildings,                                                                      when she was a young one!

shoulders to the wheel                                                                                        I remember that,

so as to speak,                                                                                                        there she is now,

hard at work                                                                                                                      lovely day

watching                                                                                                                                   Missus

all.                                                                                                                                            Walsh


TWO                                                                                                                                        FOUR

I                                                                                                                                                   These

surely                                                                                                                                         corner

don’t think so!                                                                                                         boys don’t miss

Will it last now,                                                                                                anything. The news

well, what do you think?                                                                              of the town is theirs,

Comments on one and all,                                                                      they have it all the time.

bold words for everyone,                                                                           At any hour of the day

knowing all comings and goings,                                               you can know what happened,

with watchful eyes little escapes them,                             simply asking our old corner boys

full sure certain they know everything.                        surveillance cameras are not needed.

In Ireland until recently every town and village had it’s quota of corner boys.  These were idle men, young and old, who hung around public places passing the day by observing the world and commenting on all and sundry.  There are those who claim they may be an endangered species, but are not quite extinct yet. This poem is for them.

Published by The Carnegie Library, Kilkenny, as part of their Poets on Board Scheme, July 2013

%d bloggers like this: